ALBERO DI NATALEORIGINI ALBERO DI NATALESTORIA ALBERO DI NATALE
L'ALBERO DI NATALE: Notizie e leggende sull'albero di Natale e tutta la tradizione del simbolo classico di Natale. Decorazioni e addobbi dell'albero nel mondo. Le origini documentate del primo albero di natale, origine ed evoluzione.
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ORIGINI STORIA, LEGGENDE E TRADIZIONE SULL'ALBERO DI NATALE

La tradizione dell'Albero di Natale è oggi diffusa in quasi tutti i paesi del mondo, anzi, se alcuni simboli e tradizioni stanno piano piano diminuendo, l'Albero di Natale si va diffondendo, proprio con un vero albero sempreverde è oggi in piena espansione.
E' difficile ormai trovare un città, un paese, una contrada, ma anche un piccolo palazzo di condominio che non abbia il suo bell'albero di Natale tutto addobbato nel centro della piazza o nell'atrio di ingresso.
Qualche anno fa si vendevano anche piccoli alberi artificiali, già con luci e palline inserite, alti solo 10/20 centimetri che venivano posti sul pianale posteriore dell'automobile, per dare anche a uno sterile veicolo da trasporto una magica atmosfera natalizia.
Come tutte le cose famose e diffuse nel mondo intero, anche per l'albero di Natale è difficile, se non impossibile risalire alle vere origini di questa tradizione. Tante sono le storie e le leggende che si intrecciano sulla nascita del primo albero di Natale e anche molte sono le zone e le città che si contendono la città patria dell'Albero di Natale, ma possiamo fin da subito che documenti che possano datare la nascita dell'albero di Natale non ve ne sono.
STORIA DELLE ORIGINI DELL'ALBERO DI NATALE
L'immagine dell'albero come simbolo del rinnovarsi della vita è un tradizionale tema pagano, presente sia nel mondo antico che medioevale e, probabilmente, in seguito assimilato dal Cristianesimo. La derivazione dell'uso moderno da queste tradizioni, tuttavia, non è stato provato con certezza. Sicuramente esso risale almeno alla Germania del XVI secolo.
Fra i primi riferimenti storici alla tradizione dell'albero di Natale, una cronaca di Brema del 1570, secondo cui un albero veniva decorato con mele, noci, datteri e fiori di carta. La città di Riga è fra quelle che si proclamano sedi del primo albero di Natale della storia (vi si trova una targa scritta in otto lingue, secondo cui il "primo albero di capodanno" fu addobbato nella città nel 1510).
Il teologo luterano Oscar Cullmann sostiene che l’albero di Natale accoglie, certamente, i miti de l’albero, simbolo del rinnovarsi della vita, delle antiche genti europee (e asiatiche e amerindi ecc.), ma direttamente esso trae la sua origine dagli alberi innalzati, e ornati di frutti e altri cristiani simboli, davanti alle cattedrali: durante queste cerimonie, quasi liturgiche, si metteva in scena episodi biblici, come il Genesiaco racconto dell’antro della vita de:Oscar Cullmann.
Precedentemente a questa prima apparizione "ufficiale" dell'albero di natale si può però trovare anche un gioco religioso medioevale celebrato proprio in Germania il 24 dicembre, il "gioco di Adamo e di Eva" (Adam und Eva Spiele), in cui venivano riempite le piazze e le chiese di alberi di frutta e simboli dell'abbondanza per ricreare l'immagine del Paradiso. Successivamente gli alberi da frutto vennero sostituiti da abeti poiché quest'ultimi avevano una profonda valenza "magica" per il popolo.
Avevano specialmente il dono di essere sempreverdi, dono che secondo la tradizione gli venne dato proprio dallo stesso Gesù come ringraziamento per averlo protetto mentre era inseguito da nemici. Non a caso, sempre in Germania, l'abete era anche il posto in cui venivano posati i bambini portati dalla cicogna.
L'usanza, originariamente intesa come legata alla vita pubblica, entrò nelle case nel XVII secolo ed agli inizi del secolo successivo era già pratica comune in tutte le città della Renania. L'uso di candele per addobbare i rami dell'albero è attestato già nel XVIII secolo.
Per molto tempo, la tradizione dell'albero di Natale rimase tipica delle regioni a nord del Reno. I cattolici la consideravano un uso protestante. Furono gli ufficiali prussiani, dopo il Congresso di Vienna, a contribuire alla sua diffusione negli anni successivi. A Vienna l'albero di Natale apparve nel 1816, per volere della principessa Henrietta von Nassau-Weilburg, ed in Francia nel 1840, introdotto dalla duchessa di Orléans.
A tutt'oggi, la tradizione dell'albero di Natale, così come molte altre tradizioni natalizie correlate, è sentita in modo particolare nell'Europa di lingua tedesca (si veda per esempio l'usanza dei mercatini di Natale), sebbene sia ormai universalmente accettata anche nel mondo cattolico (che spesso lo affianca al tradizionale presepe).
A riprova di questo sta anche la tradizione, introdotta durante il pontificato di Giovanni Paolo II, di allestire un grande albero di Natale nel luogo cuore del cattolicesimo mondiale, piazza San Pietro a Roma.
D'altronde un'interpretazione allegorica fornita dai cattolici spiega l'uso di addobbare l'albero come una celebrazione del legno (bois, in francese è sia inteso come "albero" sia come "legno") in ricordo della Croce che ha redento il mondo (Padre Thomas Le Gal); si noti la similitudine dell'albero con il pilastro cosmico chiamato Yggdrasill dalla mitologia nordica, fonte della vita, delle acque eterne, cui è vincolato il destino degli uomini: similitudini queste sincreticamente assorbite nel culto cristiano che celebra l'albero di Natale e la Croce stessa. La similitudine tra albero sacro e Croce fu usata anche dai missionari cristiani tra l'VIII e X secolo per convertire i popoli germanici in Europa centro-settentrionale.
Nei primi anni gli alberi di Natale hanno conosciuto un momento di grande diffusione, diventando gradualmente quasi immancabili nelle case dei cittadini sia europei che nordamericani, e venendo a rappresentare il simbolo del Natale probabilmente più comune a livello planetario.
Nel dopoguerra il fenomeno ha acquisito una dimensione commerciale e consumistica senza precedenti, che ha fatto dell'albero di Natale un potenziale status symbol e ha dato luogo, insieme alle tradizioni correlate, alla nascita di una vera e propria industria dell'addobbo natalizio.
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